Recent publications in the history and philosophy of the language sciences-July-August 2022

Didier Samain & Pierre-Yves Testenoire, ed. 2022. La linguistique et ses formes historiques d’organisation et de production. Paris: SHESL. HEL Livres 1. 336 p. ISBN : 979-10-91587-16-7. DOI: 10.5281/zenodo.6675029
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La production et la transmission des savoirs scientifiques s’effectuent par des instances dédiées (exemplairement l’Université), mais aussi par la médiation de multiples structures, qui se sont agrégées autour d’une thématique (académies, sociétés savantes), d’une affiliation (dans le cas notamment des « écoles »), ou encore d’un projet (comme la grammatisation – l’individuation et la description – d’une langue vernaculaire). Quoique bien identifiées dans leurs aspects sociaux, ces structures sont moins souvent appréhendées dans toute la complexité de leurs apports spécifiques. Tel était donc l’enjeu du colloque consacré à « la linguistique et ses formes historiques d’organisation et de production » (Paris, 24-26 janvier 2019), à l’occasion du quarantième anniversaire de la Société d’histoire et d’épistémologie des sciences du langage.
La plupart des contributions au présent volume portent sur des périodes contemporaines de l’organisation moderne du savoir et montrent comment ces structures se sont positionnées par rapport aux institutions déjà existantes. Mais le lecteur y puise également des perspectives plus larges, grâce à des analyses consacrées à d’autres espaces culturels et aussi aux empans temporels abordés, de la microhistoire aux temporalités longues. Sous la diversité des contextes et des situations, certains mécanismes se révèlent alors étonnamment récurrents, qu’ils concernent l’émergence et la disciplinarisation de nouveaux objets d’étude ou les comportements cognitifs des acteurs.

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Podcast episode 27: Interview with Peter Trudgill on sociolinguistic typology

John Sell Cotman – Mousehold Heath (1810)

In this interview, we talk to Peter Trudgill about how the structure of speaker communities may influence the structure of languages.

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Podcast episode 26: Interview with Philipp Krämer on creoles and creole studies

Street sign

In this interview, we talk to Philipp Krämer about the history of the study of creole languages and present-day efforts to standardise creoles around the world.

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Recent publications in the history and philosophy of the language sciences-June 2022

Giuseppe Cosenza, Claire A. Forel, Genoveva Puskas & Thomas Robert, ed. 2022. Saussure and Chomsky. Converging and Diverging. Lausanne: Peter Lang. 172 p. DOI: https://doi.org/10.3726/b19300
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Saussure and Chomsky, the two major figures in linguistics of the twentieth century and beyond, have often been compared. The collection of bilingual English and French papers of this volume offers different perspectives, defended by two generations of researchers, on what brings together and distinguishes the Saussurean and Chomskyan theories. The papers all highlight that the two theories offer points of convergence, as they are interested in the same human manifestation, while divergence emerges from the fact that they build on two different premises about the nature of their object of study. The authors do not always reach similar conclusions but offer thoughts and material that will definitely help readers form their own opinion.

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Podcast episode 25: Interview with Felicity Meakins on contact linguistics

Gurindji kids

In this interview, we talk to Felicity Meakins about Pidgins, Creoles, and mixed languages. We discuss what they are, and how they are viewed in both linguistic scholarship and in speaker communities.

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Recent publications in the history and philosophy of the language sciences – May 2022

Roger Schöntag. 2022. Das Verständnis von Vulgärlatein in der Frühen Neuzeit vor dem Hintergrund der questione della lingua. Tübingen: Gunter Narr Verlag. 761 p. ISBN: 978-3-8233-8540-0
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Die sprachliche Verwandtschaft zwischen Latein und Italienisch waren im Mittelalter nur vage bekannt. Dies ändert sich mit einer Diskussion im Jahre 1435, an der maßgebliche Humanisten wie Leonardo Bruni und Flavio Biondo beteiligt sind, die sich im Geiste der Rückbesinnung auf die Antike fragen, welche Sprache, d.h. welche Art von Latein, die Römer einst gesprochen haben mögen. Hieraus entspinnt sich nun eine Debatte (bis 1601) zwischen Lateinhumanisten und Vulgärhumanisten, an deren Ende sich die Erkenntnis durchsetzt, dass sich das Italienische (und andere romanische Sprachen) aus dem gesprochenen Latein der Antike, dem Vulgärlatein, herleitet. Die sprachwissenschaftliche Aufarbeitung dieser Debatte im Rahmen der italienischen Sprachenfrage (questione della lingua) ist Ziel und Gegenstand vorliegender Abhandlung.

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Cfp: SHESL Conference 2023

Call for papers
SHESL Conference 2023
New historical and diachronic perspectives on grammaticalization

Paris, 12–13 January 2023

The Société d’histoire et d’épistémologie des sciences du langage (SHESL) invites abstracts for the 2023 annual conference on the topic “New historical and diachronic perspectives on grammaticalization”.

This conference is intended as an opportunity to present and discuss contributions for a projected edited volume on the historical background and epistemological foundations of grammaticalization research. For this reason, the conference will consist of a small number of one-hour sessions, each with a 45-minute presentation and 15-minute question time.

Please send abstracts for contributions by 15 August 2022 to grammaticalisation@ens.psl.eu
Abstracts should be around 250 words long and include a bibliography.

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Recent publications in the history and philosophy of the language sciences – April 2022

Camille Joseph & Isabelle Kalinowski. 2022. La Parole inouĂŻe. Franz Boas et les textes indiens. Toulouse: Anacharsis. 198 p. ISBN: 9791027904365
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Franz Boas (1858-1942) est considéré comme le père fondateur de l’anthropologie américaine. Par-delà de vastes collectes d’objets, il s’est livré pendant des dizaines d’années à une pratique frénétique d’édition de textes indiens. Pour bien des raisons, notamment parce qu’il s’abstenait systématiquement de commenter les textes publiés, les laissant à nu sur des milliers de pages, cette entreprise est déroutante.

Cet ouvrage se propose d’élucider ses mĂ©thodes de travail en se focalisant sur l’attention portĂ©e Ă  la transcription puis Ă  la traduction du matĂ©riau collectĂ© : comment entendre, comprendre, transcrire et traduire des langues et rĂ©cits de tradition orale ? Comment, au fond, s’est construit un vaste matĂ©riau ethnographique textuel et matĂ©riel – dont Claude LĂ©vi-Strauss entre autres a su maintes fois tirer parti ?
Ce sont ici, autour de questions fondatrices, les contours d’une autre anthropologie possible qui sont esquissés.

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Podcast episode 24: Interview with Lorenzo Cigana on the Copenhagen Circle

Louis Hjelmslev

In this interview, we talk to Lorenzo Cigana about Louis Hjelmslev and the Copenhagen Linguistic Circle.

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Colorless green ideas and the others

Martin Konvička (Freie Universität Berlin)*

1 Colorless green ideas

In the opening pages of his Syntactic Structures (1957: 15)[1], Noam Chomsky demonstrates the independence of grammar (or syntax) from semantics by referring to the meaningless, yet grammatically well-formed – and by now famous – utterance in (1). He contrasts it with a very similar one (2) which is, however, due to its different word order neither meaningful nor well-formed.

(1) Colorless green ideas sleep furiously.

(2) *Furiously sleep ideas green colorless.

Apart from being widely debated in linguistic and philosophical texts, the sentence in (1) has become a cultural phenomenon and even an inspiration for literature and music.[2] Although arguably the best-known example of its kind, Chomsky’s colorless green ideas is not the first instance of such an example, as I will show in this blog post.

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