Recent publications in the history and philosophy of the language sciences – September 2022

Mariana Münning. 2022. Sound, Meaning, Shape. The Phonologist Wei Jiangong (1901-1980) between Language Study and Language Planning. Heidelberg Asian Studies Publishing. 312 p. ISBN: 9783948791292
Publisher’s website.

One of the leading proponents of the radical linguistic reforms in 20th century China, Wei Jiangong remains hardly known in the West. This book describes how Wei, who was rooted in traditional philology and conceptualizing language as a tool, helped to promulgate a standard language, led the compilation of the world’s most popular dictionary, and helped to drive script reform. While these measures were characterized as violent intervention in the Chinese language sphere, Wei’s careful negotiating of linguistic description and political prescription illustrates how they also may have been steps that helped to achieve linguistic self-determination.


Frederick J. Newmeyer. 2022. American Linguistics in Transition. From Post-Bloomfieldian Structuralism to Generative Grammar. Oxford: Oxford University Press. 432 p. ISBN: 9780192843760
Publisher’s website

This volume is devoted to a major chapter in the history of linguistics in the United States, the period from the 1930s to the 1980s, and focuses primarily on the transition from (post-Bloomfieldian) structural linguistics to early generative grammar. The first three chapters in the book discuss the rise of structuralism in the 1930s; the interplay between American and European structuralism; and the publication of Joos’s Readings in Linguistics in 1957. Later chapters explore the beginnings of generative grammar and the reaction to it from structural linguists; how generativists made their ideas more widely known; the response to generativism in Europe; and the resistance to the new theory by leading structuralists, which continued into the 1980s. The final chapter demonstrates that contrary to what has often been claimed, generative grammarians were not in fact organizationally dominant in the field in the United States in the 1970s and 1980s.


Magali Année. 2022. L’état de langue sonore de la Grèce ancienne. Pour une philologie anthropologique. Limoges: Lambert-Lucas. Linguistique et sociolinguistique. ISBN: 978-2-35935-346-4
Publisher’s website

Comment comprendre le rapport que les Grecs de l’Antiquité entretenaient avec leur langue? L’enquête menée ici se propose d’ouvrir des pistes pour capter et interpréter la nature fondamentalement sonore du grec archaïque et classique, expliquant une conception et une pratique de la langue proprement sculpturales. Par la notion de sonorité, on abolit la dichotomie oral – écrit – anachronique – pour renvoyer aux interactions entre unités phoniques et syllabiques. Entre culture et sculpture du son et polythéisme de la parole, on tentera de cerner dans leur fluidité la conception et le fonctionnement de la langue afin d’en tirer les conséquences d’un point de vue aussi bien anthropologique (ce que le rapport à la langue nous dit du rapport au monde et à sa connaissance) que philologique (ce que ce même rapport exige de notre façon d’aborder les textes).
Partant de l’œuvre de Platon (pour elle-même en tant que somme auto-réflexive et pour ce qu’elle nous redirige sans cesse vers les discours et les savoirs antérieurs qu’elle se réapproprie), une philologie anthropologique se dessine, attentive aux effets prismatiques du son dans toutes les formes que pouvait prendre la communication verbale.


Julie Lefebvre. 2022. La note de bas de page dans les imprimés contemporains. Limoges: Lambert-Lucas. Études linguistiques et textuelles – collection du Crem. 280 p. ISBN: 978-2-35935-361-7
Publisher’s website

En quoi consistent les notes de bas de pages – et que peut apporter la réponse à cette question à tous ceux que l’écrit intéresse ou concerne? Première du genre en linguistique française, la présente étude part de l’appel de note. Ce signe de ponctuation, parce qu’il articule deux textes dans le même espace graphique, est un puissant outil. Il génère une structure syntaxique bilinéaire chargée de multiples valeurs énonciatives. Plus largement, il ouvre la réflexion sur les relations du discours non plus avec le temps de la parole, mais avec l’espace de l’imprimé. Le corpus compte plusieurs centaines de notes recueillies sur les supports les plus divers, livres, magazines, formulaires, tracts, emballages… La note est ainsi considérée à travers un grand nombre de genres discursifs, articles de presse, écrits commerciaux, scientifiques, littéraires, biographiques, instructionnels, didactiques, administratifs, publicitaires… Cette diversité permet à la fois de dessiner les contours d’un invariant de la note et de comprendre comment cette ressource opère dans les écritures singulières.

Posted in Publications

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Upcoming events


23-25 November 2022
Salamanca, Spain
III Jornadas de Ideologías en obras sobre las lenguas de España y Portugal (ss. XV-XX)

12–13 January 2023
Paris, France
SHESL Conference 2023
New historical and diachronic perspectives on grammaticalization

%d bloggers like this: