Recent publications in the history and philosophy of the language sciences – October 2020

Raf van Rooy. 2020. Language or Dialect? The History of a Conceptual Pair. Oxford : Oxford University Press. 384 p. ISBN 9780198845713
Publisher’s website

This book provides a historiographic study of the distinction between language and dialect, a puzzle which has long fascinated linguists and laypeople alike. It offers a comprehensive account of the intriguing and complex history of the language-dialect pair, and shows that its real origins can be found in sixteenth-century humanist scholarship. The book begins with a survey of the prehistory of the language/dialect distinction in antiquity and the Middle Ages. Raf Van Rooy then provides a detailed investigation of the emergence, establishment, and development of the conceptual pair during the early modern period, from the Renaissance to the Enlightenment, when linguistic diversity was first studied in depth. Finally, the much-debated and ambiguous fate of the language/dialect opposition in modern linguistics is explored: although a number of earlier ideas were adopted by later scholars, many linguists today question the notion of a seemingly arbitrary and subjective distinction between language and dialect.


Pierre Larcher. 2020. Sur le Coran. Nouvelles approches linguistiques. Limoges : Lambert-Lucas. 240 p. ISBN 978-2-35935-313-6
Publishers’ website

Ce volume rassemble douze articles ventilés en cinq sections.
Texte. Que peut dire un linguiste sur les rapports de l’oral et de l’écrit et la façon dont ils doivent être ordonnés dans le Coran ?
Langue. L’arabe coranique apparaît au linguiste comme chronologiquement préclassique et typologiquement non classique, mais classicisé par le biais des « lectures » grammaticales.
Lexique. Cette section retrace, à travers leurs occurrences coraniques, le parcours du sens de trois mots clefs : lisān « langue », salām « paix » et ǧihād « guerre ».
Discours. Le Coran met en scène une multitude de protagonistes, ce qui conduit un linguiste « énonciativiste » à une analyse polyphonique et, de là, à l’étude de la logique et de l’argumentation coraniques.
Koranphilologie médiévale. Appendice aux quatre autres, cette section rappelle l’apport de la tradition linguistique arabe, spécialement de la « philologie coranique » et de sa pièce maîtresse, les Ma‘ānī al-Qur’ān d’al-Farrā’ (m. 207/822).


Adela González-Fernández, Sergio Rodríguez-Tapia y Juan Miguel González Jiménez, eds. 2019. Historiografía de la reflexión sintáctica: metaanálisisy estudios en torno al español.
LINCOM Studies in Spanish Linguistics 01. München : Lincom. 340pp. ISBN 9783862889617.
Publisher’s website

Historiografía de la reflexión sintáctica: metaanálisis y estudios en torno al español, bajo la coordinación del profesor Alfonso Zamorano Aguilar, ofrece doce trabajos sobre historia de la teoría sintáctica en la tradición hispánica, realizados por expertos de ámbito nacional e internacional en historiografía de la lingüística. En este libro, no solo se incluye una relación bibliográfica actualizada (y categorizada según diversos criterios) de historia de la sintaxis sobre el español, sino que, también, se ofrece un análisis de la investigación realizada desde los años 60 del siglo xx, con el planteamiento de líneas futuras de trabajo y temas específicos de investigación. Mediante un recorrido por la historia gramatical de tradición hispánica (desde el siglo xv al siglo xx) se abordan temas centrales de la historia de la sintaxis: orígenes terminológico-conceptuales, gramáticas coloniales, ejemplificación en las gramáticas y sintaxis, hispanismo gramatical francés, orden de palabras, concepto de complemento, los inicios de la gramática descriptiva, los métodos de análisis sintáctico, los orígenes de las relaciones entre sintaxis y pragmática, y, finalmente, la historia gramatical comparada español-italiano. Sin duda, se trata de temas y campos de interés en la evolución del pensamiento sintáctico español que, esperamos, sirvan de germen para una futura historia de la sintaxis integradora de tradiciones y desde metodologías historiográficas innovadoras, como las que aquí se presentan.   Historiografía de la reflexión sintáctica: metaanálisis y estudios en torno al español, under the coordination of Professor Alfonso Zamorano Aguilar, offers twelve works on the history of syntax theory in the Hispanic tradition, written by national and international experts in historiography of linguistics. This book not only includes an updated bibliographical list (categorised according to various criteria) of the history of Spanish syntax, but also offers an analysis of the research carried out since the 1960s, raising future working lines and specific research topics. Through an overview of the grammatical history of the Hispanic tradition (from the 15th to the 20th century), central themes of the history of syntax are tackled: terminological-conceptual origins, colonial grammars, exemplification in grammars and syntaxes, French grammatical hispanism, word order, the concept of complement, the beginnings of a descriptive grammar, methods of syntactic analysis, the origins of the relationship between syntax and pragmatics and, finally, Spanish-Italian comparative grammatical history. Undoubtedly, themes and fields of interest in the evolution of Spanish syntactic thought that, we hope, will serve as a basis for a future history of syntax, integrating traditions and from innovative historiographic methodologies, such as those presented in this volume.


Danh-Thành Do-Hurinville (Ed.), Huy-Linh Dao (Ed.), Annie Rialland, ed. 2020. De la transcatégorialité dans les langues. Description, Modélisation, Typologie. Paris : Société De Linguistique De Paris. 342 p. ISBN 9782957089413
Publsher’s website

Cet opus qui s’adresse aux spécialistes en linguistique théorique et typologique, ainsi qu’à ceux qui s’intéressent à la problématique générale de la catégorisation en linguistique, met au coeur du débat la notion de transcatégorialité et ses manifestations dans les langues. Considérée comme un moyen d’optimisation des systèmes linguistiques, en associant un maximum de fonctions à un minimum de formes, elle introduit en revanche une complexité de type absolu, due à l’absence de biunivocité entre forme et sens.
Les onze études, précédées d’un texte introductif, s’attachent, d’une part à apporter des éclairages théoriques et empiriques sur la transcatégorialité, d’autre part à décrire et à modéliser le comportement de morphèmes transcatégoriels, que ce soit du point de vue diachronique ou synchronique. Des données d’une riche palette de langues génétiquement et typologiquement éloignées (anglais, arabe, chinois, créole haïtien, créole mauricien, éwé, français, mazatec, swahili, tagalog, vietnamien, wolof) sont considérées.


Jean-Patrick Guillaume, ed. 2020. La grammaire arabe étendue. Histoire. Epistémologie Langage 42-1. Paris: SHESL. ISSN 0750-8069
Publisher’s website

SOMMAIRE / CONTENTS

Jean-Marie Fournier – Hommage – Valérie Raby (1967-2019)

LA GRAMMAIRE ARABE ÉTENDUE

Jean-Patrick Guillaume – Présentation

Kees Versteegh – Extended Grammar: Malay and the Arabic Tradition

Judith Kogel – Sur les traces de la racine trilitère dans la grammaire hébraïque

Georges Bohas – Transitivité et intransitivité dans la grammaire de Bar Hebraeus

Adel Y. Sidarus – Le modèle arabe en grammaire copte. Une approche des Muqaddimāt copto-arabes du Moyen Âge

Robert Ermers – Turkic Morphology seen by the Arabic Grammarians. The Passive

Jean-Patrick Guillaume – Entre grammaire arabe et grammaires arabisantes. Heurs et malheurs de la phrase nominale

VARIA

Lionel Dumarty – Le problème des mots simples issus de composés privatifs. Contribution à l’étude sur la formation des mots chez les grammairiens anciens

Alejandro Díaz Villalba – Les options de catégorisation du participe des temps composés dans les grammaires des langues romanes (XVe-XVIIIe siècles)

John E. Joseph, Chloé Laplantine, Georges-Jean Pinault – Lettres d’Émile Benveniste à Claude
Lévi-Strauss (1948-1967)

LECTURES & CRITIQUES


Don Chapman and Jacob D. Rawlinschez, ed. 2020. Language Prescription. Values, Ideologies and Identity. Bristol : Multilingual Matters. 320 p. ISBN 9781788928373
Publisher’s website

This book is a detailed examination of social connections to language evaluation with a specific focus on the values associated with both prescriptivism and descriptivism. The chapters, written by authors from many different linguistic and national backgrounds, use a variety of approaches and methods to discuss values in linguistic prescriptivism. In particular, the chapters break down the traditional binary approaches that characterize prescriptive discourse to create a view of the complex phenomena associated with prescriptivism and the values of those who practice it. Most importantly, this volume continues serious academic conversations about prescriptivism and lays the foundation for continued exploration.


Gilles Siouffi, dir. 2020. Histoire de la phrase française : des Serments de Strasbourg aux écritures numériques. Paris : Acte Sud. 376 p. ISBN 978-2-330-14055-7
Publisher’s website

La phrase française n’avait jusqu’à ce jour jamais été racontée. Or depuis le premier texte qui nous soit parvenu dans une langue distincte du latin (les Serments de Strasbourg en 842) jusqu’aux écritures numériques devenues notre quotidien, l’objet mouvant qu’est la phrase résiste à toute définition. Les linguistes eux-mêmes peinent à en proposer une description stable tant elle a évolué au fil des siècles. Et la notion elle-même n’est apparue qu’au xviiie siècle.

Afin de dévoiler tous les usages de la phrase, comme ses virtualités, cette histoire convoque de nombreuses pratiques culturelles où entrent en jeu l’oral et l’écrit : domaines religieux, éducatifs, politiques, juridiques, administratifs, journalistiques, commerciaux, et bien sûr la littérature. Elle explore ses aspects aussi divers que :

– le contact du français avec les autres langues (le latin d’abord, puis bien d’autres, comme l’anglais) et ses variations (patois, créoles, etc.) ;

– les rapports entre l’oral et l’écrit ;

– les fonctions du souffle, du rythme, de la prosodie, de la rhétorique ;

– la fonction littéraire de la phrase (quel rôle joue-t-elle pour l’écrivain ? quelles normes impose-t-elle ? qu’est-ce qu’un style personnel ou un style d’époque ?) ;

– le rapport de la phrase à la poésie (le vers la perturbe-t-il la phrase ?) et à la musique (chante-t-on une phrase comme on la dit ?) ;

– les fonctions sociales de l’écriture et de l’oralité (qui écrit et comment ? qu’est-ce qu’un peu-lettré ? quels sont les lieux des discours ?) ;

– l’importance des représentations savantes et normatives (grammaires, ouvrages de rhétorique, etc.) et des pratiques pédagogiques ;

– les mutations apportées par les révolutions technologiques successives (imprimerie, numérique).

Ainsi, au-delà de la phrase elle-même, ce livre fait-il découvrir au plus grand nombre l’étonnante « fabrique » de notre langue.

Cette entreprise inédite propose au lecteur un récit chronologique conduit par des spécialistes de chaque période et fondé sur l’exploitation directe de sources littéraires et non littéraires. Les nombreux textes observés sont toujours cités dans leur physionomie d’origine et parfois montrés en images (manuscrits, imprimés, cahiers d’écolier, SMS, etc.).


Elisabetta Magni. 2020. L’ambiguità delle lingue. Roma : Carocci. Studi superiori, 1199. 147 p. ISBN 978-88-430-9921-4.
Publisher’s website

L’ambiguità pervade molti aspetti del pensiero e dell’esperienza, sfidando non solo le nostre certezze nel valutare, percepire e comunicare la realtà, ma anche i tentativi di definizione: lo stesso termine “ambiguo” si rifrange infatti in una costellazione di significati che evocano sia ciò che è incerto, dubbio, oscuro, e quindi difficile da interpretare, sia ciò che è equivoco, doppio, molteplice, e dunque interpretabile in modi diversi. Per questo l’ambiguità ha spesso attratto gli specialisti e i creativi del segno linguistico: filosofi e giuristi, retori e scrittori, teorici e critici della letteratura, lessicografi e traduttori, ma soprattutto linguisti, che su di essa si pongono molte domande. Perché le lingue hanno parole ed espressioni ambigue? La loro presenza è un vantaggio o un ostacolo per la comunicazione? Quali meccanismi intervengono nella disambiguazione? E qual è il ruolo dell’ambiguità nei processi del cambiamento linguistico? Per rispondere a questi interrogativi, il libro accompagna il lettore in un percorso attraverso le diverse manifestazioni del fenomeno, considerato nella sincronia e nella diacronia di numerose lingue, antiche e moderne.


Hugo David. 2020. Une philosophie de la parole. L’Enquête sur la connaissance verbale (Śābdanirṇaya) de Prakāśātman, maître advaitin du Xe siècle. Paris : EFEO. 891 p. ISBN 9782855393124
Publisher’s website

This book investigates the beginnings, in the 10th century CE, of an autonomous reflection on language in the “non-dualist” trend of Brahmanical exegesis (Advaita-Vedānta), inaugurated in the 8th century by Śaṅkara. Its starting point is the detailed study of the most ancient text of that tradition exclusively devoted to linguistic philosophy: Prakāśātman’s Inquiry into Verbal Knowledge (Śābdanirṇaya), critically edited and translated here for the first time. The text and its translation are followed by a new edition of its only known Sanskrit commentary by another famous Advaitin, Ānandabodha (11th century). A preliminary study, historical as well as philosophical, introduces some key concepts, and situates this seminal work at the crossroads between two lines of history: that of the non-dualist movement after Śaṅkara (“classical” or “late” Advaita) and that of linguistic traditions in medieval India. On this basis, an attempt is made to understand why one of the most illustrious non-dualist thinkers chose to engage in an entirely new reflection on language, virtually unknown to his predecessors, thereby breaking new ground for what would become the typical Vedāntic reflexion on meaning and interpretation. This approach, centred on hermeneutics rather than doctrine, allows one to understand how philosophy of language came to occupy a prominent position in later Advaita, as the cornerstone of a “system” where Being, however immediate, presents itself through the medium of Sacred Speech.

Posted in Announcements, Publications, Uncategorized

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: